Comment la NBA maintient le COVID en dehors de la bulle

C’était audacieux, il y a quelques mois, lorsque la NBA, une organisation de basket-ball, a décidé de se doter d’un doctorat en virologie. En temps normal, une organisation sportive suivrait les recommandations de réouverture du CDC. Mais nous sommes en 2020, alors Adam Silver a fait appel à David Weis, un dirigeant de la ligue, diplômé en droit du Michigan, pour passer des heures folles à discuter avec des gens comme le Dr David Ho et le Dr Lisa Maragakis, et pour passer des contrats avec les laboratoires de bio-référence pour un grand nombre de tests PCR à délai de livraison rapide. Ensemble, ils ont essentiellement inventé la situation d’Orlando que la ligue évite assidûment d’appeler « la bulle ».

Un mois après que les équipes ont embarqué dans des avions pour se rendre à un point chaud de la pandémie, la NBA n’a toujours pas de cas positifs confirmés. C’est zéro cas, non seulement parmi les 22 équipes, mais aussi parmi l’ensemble du microclimat de 1 400 personnes (personnel, médias, vendeurs, responsables de la ligue, etc.). La NBA pourrait être, pour l’instant, la signature de la victoire des États-Unis sur COVID-19.

Peut-être, un guide pour la réouverture des écoles et des entreprises ?

Probablement pas. Contrairement aux étudiants, les joueurs de la NBA sont super motivés.

« L’adhésion de tout le monde, en particulier des joueurs, est assez étonnante », déclare un dirigeant de la ligue. Il parle au téléphone, depuis le campus de la NBA à Orlando, où des joueurs comme LeBron James et Kawhi Leonard portent des masques et utilisent du désinfectant pour les mains. « C’est génial de voir une équipe entière, avec des superstars, passer et passer leur Magic Bands et les faire passer au vert flash, ce qui signifie qu’ils ont rempli des questionnaires sur les symptômes ce matin-là ».

Quiconque est allé chez Disney sait qu’un Magic Band est un dispositif de suivi numérique dystopique avec un logo Mickey Mouse que vous ne pouvez pas jeter car c’est aussi la clé de votre chambre. Aujourd’hui, c’est un élément essentiel de la stratégie de la NBA contre les coronavirus, qui implique le type de surveillance invasive que les équipes de surveillance recherchent depuis longtemps, et que l’association des joueurs accepte en cas de pandémie.

Il n’est guère utile de se demander pourquoi les joueurs sont d’accord avec ces tracasseries. Une réponse claire est que personne ne veut tomber malade.

Mais … toutes sortes d’Américains s’irritent de recommandations similaires

La NBA dispose de nombreux tests (continuez à lire, nous y viendrons) mais un expert impliqué dans le processus souligne que les tests ne permettent pas d’atteindre le nombre de cas zéro. Pour arriver à zéro, il faut gérer tous les cas de transmission possibles. Pour atteindre le zéro cas, il faut se masquer, se laver les mains, s’éloigner les uns des autres en mangeant et tout nettoyer.

Le fait que la NBA n’ait pas de cas a été une surprise, même pour la NBA, qui dispose d’un établissement médical en attente et de procédures préparées de manière exhaustive pour traiter une poignée de cas qui semblaient inévitables avant même que la Floride ne devienne l’un des points les plus chauds d’une pandémie mondiale.

Peut-être que toute la NBA a une autre motivation : cette bulle doit fonctionner pour rester à peu près comme la ligue des riches qu’elle a longtemps été. Si la NBA ne parvient pas à se réunir, certains très bons salaires pourraient disparaître dans un avenir prévisible. Les gens branchés suggèrent qu’une saison 2020-2021 dépend de l’acceptation par les joueurs des plus grandes réductions de salaire de l’histoire, l’autre option est la clause de force majeure, et très probablement la rupture de la convention collective.