La prise de conscience de la NFL est révolue

Trois ans après les protestations de Colin Kaepernick, le sport n’a pas changé. Les fans non plus.

Pour les observateurs de longue date de la culture sportive américaine, la troisième semaine de la saison 2017 de la NFL s’est déroulée de façon vertigineuse et sans précédent.

Tout a commencé à Londres, où les joueurs des Ravens et des Jaguars ont verrouillé les bras ou se sont mis à genoux lorsque l’hymne national américain a résonné sur le site international du stade de Wembley. Le mouvement de protestation a rapidement traversé l’Atlantique et a traversé les fuseaux horaires en cascade, d’un chanteur d’hymne à Detroit faisant génuflexion pendant les dernières notes de la chanson à la majorité des joueurs des Raiders se posant sur le banc aux Seahawks et Titans qui ne se donnent même pas la peine de sortir de leur vestiaire à Nashville. À la fin de la journée, des centaines de NFLers, équipe après équipe, joueurs noirs et blancs, ont pris part à la désobéissance civile pour l’injustice commise envers les gens de couleur.

« Rien, littéralement rien dans l’histoire du sport et de la politique n’est comparable à ce qui s’est passé ce dimanche-là », s’émerveille Dave Zirin, peut-être le chroniqueur sportif et politique le plus célèbre de la nation.

Un an plus tôt, le quart-arrière Colin Kaepernick, alors quarterback de San Francisco 49er, avait commencé les manifestations en s’agenouillant pendant l’hymne national. Mais cette semaine-là, le président Donald Trump a poussé à peu près la moitié de la ligue contre Kaepernick : « N’aimeriez-vous pas voir un de ces propriétaires de la NFL, dit Trump, quand quelqu’un manque de respect à notre drapeau, dire : Sortez ce fils de pute du terrain, tout de suite, dehors ? Il est viré. »

Le monde du sport américain a changé à jamais. Et au fur et à mesure que la saison se réchauffe, il est devenu évident qu’elle s’est lentement mais sûrement transformée.

Les footballeurs (et les directeurs généraux de la NBA, mais c’est une autre histoire) semblent « s’en tenir au sport » un peu plus cette saison. Et nos recherches montrent que les fans préféreraient, en effet, que cela reste comme ça.