La saison de la NBA commencerait le 22 décembre avec un calendrier de 72 matchs

L’Association des joueurs NBA (NBPA) a provisoirement approuvé la proposition des propriétaires de franchises pour la saison 2020-21 de la NBA, a-t-elle annoncé jeudi. Cette proposition prévoit de commencer le 22 décembre, à temps pour la série des matchs de Noël de la ligue. Le calendrier sera de 72 matchs. Certains détails sont encore en cours de négociation, mais un calendrier de présaison commence à prendre forme. Les équipes devraient ouvrir leur camp d’entraînement le 1er décembre, soit dans moins d’un mois, et chevaucheront presque certainement la partie active de free-agency, qui n’a pas encore de date d’ouverture définitive.

Une date plus rapide que prévue

Le plan avait initialement suscité une certaine résistance de la part des joueurs, qui souhaitaient une pause plus longue après la bulle d’Orlando, mentalement épuisante. Les Lakers et le Heat auront maintenant une pause un peu plus de deux mois après avoir atteint les finales de la NBA. Toutefois, ce plan permet à la ligue de revenir à son calendrier habituel d’octobre-juin pour la saison 2021-2022, et garantit que le maximum de recettes sera préservé même si la pandémie de coronavirus fait rage.

Bien que le calendrier de la saison soit maintenant en grande partie fixé, les finances de la ligue sont toujours en cours de négociation. Un accord définitif sur ce point n’est pas attendu avant la semaine prochaine. Les derniers rapports indiquent que les joueurs devraient s’attendre à des retenues de garantie d’environ 18 %.

Les conséquences économiques pour les prochaines saisons

Le plafond salarial devrait rester à son niveau de 2019-20, soit 109,14 millions de dollars. Shams Charania rapporte que la ligue prévoit une croissance annuelle d’au moins deux pour cent du plafond et de la taxe de luxe chaque saison pour le reste de la CBA. Le plafond a augmenté de plus de sept pour cent entre les saisons 2018-19 et 2019-20, mais le mot minimum suggère que la croissance pourrait s’approcher des niveaux normaux. La projection initiale de 125 millions de dollars pour 2021-22 semble cependant être une chimère. La projection initiale de 115 millions de dollars pour 2020-21 pourrait être une prévision plus exacte pour la saison 2021-22.

Le moratoire de la ligue sur les transactions devrait être levé avant la draft du 18 novembre de la NBA. Bien qu’aucune date officielle de début de free-agency n’ait été convenue, on s’attend actuellement à ce qu’elle intervienne très rapidement après la Draft, peut-être dès le 20 novembre. Dans de nombreux cas, les joueurs peuvent signer des contrats et rejoindre immédiatement leur nouvelle équipe au camp d’entraînement. Compte tenu de ce calendrier serré, le moratoire sur les déplacements, qui est typique de la ligue au début de la free-agency, pourrait devoir être annulé. Cependant, si un plafond est convenu à l’avance, il ne sera pas nécessaire.

La NBA a perdu quatre mois à cause du coronavirus entre mars et juillet. Elle essaie maintenant désespérément de rattraper ce temps et de revenir à son calendrier initial. La fin de saison de 2020 en a été victime. Afin de remettre les finances de la ligue sur les rails le plus rapidement possible, le basket reviendra bien plus tôt que ce à quoi on aurait pu s’attendre.