LeBron James des Lakers n’a que du respect pour les Nuggets de Denver

Jusqu’à présent, le couronnement de la carrière de LeBron James a été de ramener les Cleveland Cavaliers d’un déficit de 3-1 pour battre les Golden State Warriors en finale de la NBA en 2016.

Il n’est donc pas surprenant que les Nuggets de Denver, qui reviennent d’un 3-1 d’un coup cette saison, aient toute l’attention, et le respect, de LeBron James à l’approche du premier match de la finale de la Conférence Ouest vendredi.

Un air de déjà vu

En regardant les Nuggets, James voit un visage familier, l’entraîneur de Denver Michael Malone a été entraîneur adjoint des Cavaliers de 2005 à 2010, lorsque James a joué pour la franchise, et un ensemble de compétences familières ; le centre des Nuggets Nikola Jokic est réputé pour sa vision du jeu de passes, comme l’est James.

« Quand vous avez le meilleur joueur de l’équipe, l’un des meilleurs joueurs de l’équipe, qui ne se soucie pas vraiment de lui-même pour le bien de l’équipe, cela envoie un message au reste du groupe », a déclaré James à propos de Jokic, qui a fait 13 passes décisives lors de la victoire de Denver sur les Clippers.

Quant à Malone, James, qui a été nommé cette semaine dans l’équipe All-NBA pour la 16e fois de sa carrière, en passant Kobe Bryant, Tim Duncan et Kareem Abdul-Jabbar pour le plus grand nombre de sélections jamais réalisées, va se mesurer à un gars qui était de son côté la première fois qu’il a obtenu cette distinction d’élite.

Un respect clair et durable

« Je sais combien l’entraîneur Mo a mis dans nos projets, dans notre productivité, dans ce que nous devions faire pour sortir et gagner des matchs de balle quand nous étions ensemble à Cleveland », a déclaré James. « J’ai vu cela. Donc le niveau de respect, le simple fait de voir ce qu’il mettait dans son métier, m’a permis de me rapprocher de lui ».

Si James était surpris que ce soit les Nuggets, et non les Clippers, que les Lakers vont affronter en finale de la conférence après la soi-disant « bataille de L.A. », il a été hypnotisé par la ligue toute la saison avec des matchs programmés à des dates importantes du calendrier, la nuit d’ouverture, le jour de Noël et le premier soir du tour de batte dans la bulle de Floride, il ne l’a pas montré.